Photo by Amanda Flavell / Unsplash

6.14.2023 Buddhas in Need of a Bath

Poetry Sep 26, 2023

by Taizan W. Alford

After the Last Breath                                                                                                     What’s next?                                                                                                                         This one and maybe that?                                                                                         Reaching for that which                                                                                                           I can’t quite touch.                                                                                                             How long will I be reaching                                                                                               and touching and searching                                                                                               and dreaming of a day                                                                                                             Of a way of Being                                                                                                                 that I sometimes see in my minds eye?

I imagine monks                                                                                                                       Sitting for years in the monastery                                                                               Staring at the wall.

Bodhidharma with no eyelids                                                                                           Cut off, I imagine, in a                                                                                                   frenzy of self imposed discipline                                                                                         of no sleep                                                                                                                               no drowsiness                                                                                                                         no laziness

I wonder what did he see                                                                                               staring into the cave wall                                                                                                   Did his life dance before him                                                                                               as mine does in those wall gazing days                                                                         How was he able to                                                                                                   overcome his own desire                                                                                                     for sleep or to close                                                                                                               his eyes against that                                                                                                         which he did not want to see                                                                                           Being with the whole works                                                                                           Coming and going                                                                                                               How often did he bathe?                                                                                                   How about the Buddha?                                                                                                Sitting under the Bodhi tree                                                                                         Sitting so long the birds                                                                                                   made a nest in his hair.

I bet he was pretty stinky on                                                                                               That morning waking up with the                                                                                 whole world                                                                                                               Touching Enlightenment                                                                                                   Still needing a bath

Walking into town                                                                                                                     Meeting the boy that asked him if he                                                                                 was                                                                                                                                             A God                                                                                                                                       He said he was awake                                                                                                           Not an angel                                                                                                                           Not a God                                                                                                                               Just a Human waking up and realizing                                                                             all the vastness of                                                                                                                 the universe                                                                                                                         Still needing to wash the                                                                                                 grime off his skin to begin                                                                                                   Again and again                                                                                                                       to be in the presence of others

I’m sure the crows didn’t mind and the                                                                     mendicants not so much                                                                                                     Awake and still needing a good wash

Taizan Alford is a poet, singer-songwriter and zen monk. He moved from Texas to Appleton 27 years ago and is grateful to be part of this publication.